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Vega Baja

Historia

Benejúzar

Los primeros asentamientos humanos en el término de Benejúzar se remontan a la época del Bronce Antiguo (1800-1500 a. de J.C.) encontrándose un yacimiento en la cima del Cabezo Mojón. Este emplazamiento no es casual, ya que en las inmediaciones aparecen suelos de margas y yeso que permiten retener el agua y aflorar manantiales necesarios para la agricultura.

Durante la época ibérica, siglos VI-II a. J.C., encontramos en la sierra, un pequeño poblado, cuya dedicación principal era el latifundio y posiblemente obligados a servir como mercenarios a cartagineses y romanos.

La Historia de Benejúzar está estrechamente ligada a la de nuestra comarca; la Vega Baja del Segura, y muy en particular a la historia de la ciudad de Orihuela a la que perteneció hasta el primer tercio del siglo XVII.

Benejúzar tiene su origen en una alquería árabe -Bani Yusuf- (descendientes de José), en la ribera izquierda del río Segura.

Sofocada la rebelión mudéjar de 1264 por las huestes castellanas con la ayuda de las aragonesas del infante Don Pedro y del rey Don Jaime I de Aragón, permitieron dejar sin efecto el pacto de 1243, por lo que Alfonso X el Sabio, hubo de tomar las medidas necesarias, para incorporar Orihuela a la Corona de Castilla. Y una de estas medidas, sería la confirmación, el día 15 de julio de 1266 de su término y jurisdicción, tal como lo había tenido en el periodo almohade: Orihuela, Abanilla, Albatera, Arrabal y Guardamar.

Así las cosas, con más paz que discordias, iniciará el rey castellano la repoblación del solar oriolano. Torres Fontes en su "Repartimiento de Orihuela", transcribe el texto del Códice referido al entonces término oriolano. El referido autor nos informa que en "BENEYUCEF", debió haber una parte que constituye un "donadío", pues en la tercera partición se toman seiscientas tahúllas a Pedro Cornell, para repartirlas entre los herederos de esta "quadrella". Sitúa a la "quadrella" de Beneyucef a la izquierda del río Segura y escribe: "parece que no hay duda en cuanto a su identidad con la actual Benejúzar, con un término entonces más reducido."

Despoblada durante más de medio siglo, es partir de 1370, cuando la propiedad de las tierras de Benejúzar pasa a unos caballeros de apellido Martí, que comenzaron a adquirir haciendas en la localidad, y dieron en titularse señores de Benejúzar. El "Lugar", debió surgir de forma natural como una pequeña agrupación de viviendas, cuyos moradores mantenían intereses comunes: contratos de arrendamiento, cultivos, turnos de riegos, etc.

Durante los siglos XIV y XV existía en Benejúzar una parroquia bajo la advocación de San Bartolomé, que incluía lo que hoy es el pueblo de San Bartolomé. La fundación de la nueva parroquia de Nuestra Señora del Rosario data de 1615 (los libros de partidas de bautismo más antiguas que se conservan son de esa fecha). Lugar de moriscos, su expulsión en 1609 vino seguida de una carta puebla de 1611 a favor de Jaime Rosell de Rocamora y Desprats, primo del Marqués de Rafal, Jerónimo de Rocamora, que contrató a 32 vecinos con las mismas condiciones que tenían los moriscos. La casa de Rosell (Rosell de Rocamora) fue la que durante más tiempo ostentó el título de señores de Benejúzar y por ello es su escudo el que fue aceptado como escudo de Benejúzar. En 1628 se separó de Orihuela.

Iniciando el siglo XVII, el noble Jaime Rosell y Desprats adquiere la mayoría de las tierras de Benejúzar y contrata para su cultivo mano de obra morisca. Tras la expulsión de los moriscos en noviembre de 1609 el “Lugar de Benejúzar“ queda casi deshabitado. En 1611 Benejúzar surgió como señorío Alfonsino estableciendo su poseedor La Carta Puebla en un contrato de arrendamiento con 32 vecinos y 2 viudas, edificando iglesia, rectoría (Ayuntamiento) y un puente sobre el Segura. El cuatro de octubre de 1628 en Cartas Solemnes y Reales Gracias otorgadas por Felipe IV Benejúzar obtiene la segregación de Orihuela.

Durante el año de 1648, la comarca entera fue violentamente azotada por una gran epidemia de peste, donde murió más del 63% de la población. Esto fue una de las causas, aunque no la única, de la pérdida de la lengua valenciana en el Bajo Segura: al producirse un considerable vacío demográfico que fue cubierto con las migraciones de ciudadanos de Murcia a la Vega Baja a partir de la segunda mitad del siglo XVII.

En el siglo XVIII, se realizaron los primeros censos generales en toda España en números de habitantes. Hay que destacar que Benejúzar se encuentra entre los cuatro núcleos más poblados de la comarca con 2.212 habitantes.

La primera mitad del siglo XIX fue nefasta para el municipio, una serie de desastres, cólera y fiebre amarilla, relacionados con fenómenos meteorológicos extremos asolan a la población. En 1829 un terrible terremoto arruina Benejúzar (entre otros lugares) segando la vida de más de un centenar de personas. Un año más tarde, el ingeniero Real D. José de Larramendi reconstruye el pueblo al otro lado del río Segura en el que hoy es su actual emplazamiento.

No podemos dejar de mencionar por lo que supone para la historia de esta población, que sufrió junto con toda España, las consecuencias de la Guerra Civil española (1936-1939), que provocó su división y la de su población en dos bandos enfrentados. Algunos de los confinados en la cárcel de Alicante se confiaron en brazos de quienes ellos consideraban su único apoyo dadas sus hondas raíces católicas, la madre de Dios en su advocación del Pilar. Al término de la guerra, los supervivientes regresados a Benejúzar introdujeron el culto a esta advocación y a día de hoy todavía se celebra cada 12 de octubre la romería que en su honor, como agradecimiento, promovieron aquellos hombres.



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